Les 4 îles principales du Japon

On s'imagine le Japon comme un pays formé d'une seule terre. En fait c'est plutôt un vaste archipel composé de presque 7000 îles. Elles s'étendent sur plus de 3000km du nord au sud avec des variation climatiques assez importantes. L'hiver est rigoureux dans le nord et le sud connait un climat quasi tropical. Majoritairement montagneux et volcanique, plus de la moitié du territoire est occupé par la forêt. Le pays du soleil levant une répartition assez innégale de la population qui se trouve principalement regroupée autour de la capitale Tokyo.

Par Laurent
Géographie du Japon : les 4 îles principales

Hokkaido : la grande île du nord

L'île d'Hokkaido appartient au territoire Japonais depuis seulement 1869 lorsque le gouvernement décida de coloniser cette terre qui se situe entre Honshu et Sakhaline qui appartient à la fédération de Russie. Cette île est particulière tout d'abord vis-à-vis de ses habitants d'origine que sont les Aïnous. Ils sont apparemment d'origine caucasienne et il n'en reste que 20,000 aujourd'hui. Ensuite les îles Kouriles, situées au nord de Hokkaido, furent l'objet de conflits avec l'ancienne URSS. En 1945, Staline a envahi ces îles glacées profitant de la faiblesse Nippone d'alors. Aujourd'hui la Russie ne les a toujours pas reconnu au Japon. La capitale de Hokkaido est Sapporo.

Honshu : la principale île de l'archipel

C'est la plus grand île du pays tant dans sa surface que vis-à-vis de sa population. Pour se représenter l'île de Honshu, il faut savoir qu'elle est un peu plus grande que la Grande Bretagne. On peut distinguer plusieurs régions au sein même de l'île de Honshu.

Tout d'abord la région de Tohoku au nord qui est la région froide. Ensuite arrive la fameuse région du Kantô. C'est là que se trouve 3 grosses villes Japonaises qui réunissent 30 millions d'habitants : Tokyo qui est depuis l'ère Meiji la capitale du Japon, Kawasaki et Yokohama. Toutes les 3 situées dans la baie de Tokyo. C'est dans cette région que l'on trouve également le fameux Mont Fuji dont les Japonais, dit-on, se doivent de l'escalader au moins une fois dans leur vie.

Ensuite en continue notre voyage vers l'ouest on trouve la région historique du Kansai qui réunit Osaka et Kobe qui fut la première mégalopole. Mais surtout on trouve l'ancienne capitale de l'Empire, Kyoto. A elles 3 ses villes représentent près de 15 millions d'habitants.

Arrive enfin la région de Chugoku qui fait face aux îles de Shikoku et de Kyushu. On trouve y grande ville industrielle malheureusement célèbre dans l'histoire à savoir Hiroshima. La mégalopole qui s'étend ainsi d'est en ouest, de Tokyo à Kita-Kyushu, regroupe près de 80% de la population Japonaise. C'est dire la densité démographique intense que l'on y trouve.

Kyushu

Kyushu est dit-on le berceau de la civilisation Japonaise du moins la civilisation moderne avec notamment la fameuse tribu de Yamato qui consacre les premières structures politiques. La région du fait de sa situation géographique subira de nombreuses influences de ses voisins asiatiques notamment de la Chine et de la Corée. C'est sur cette ville que l'on trouve également la ville tristement célèbre : Nagasaki.

Shikoku

Enfin Shikoku est la 4ème île du Japon en superficie. Depuis la fin de la seconde guerre mondiale, l'île est très industrialisée empiétant sur le territoire maritime. Cependant c'est sur cette île que se trouve sans doute l'image du Japon traditionnel. En effet l'île reste une terre de pèlerinages du fait notamment de ses 88 temples bouddhistes. Et également au sud l'île on y trouve les fameux coqs de bruyères (que les fanas de mangas ont du voir de temps à autres).