Dormir dans un ryokan au Japon : une expérience unique

Lorsque l'on visite un pays, il est très enrichissant d'expérimenter de nouvelles choses, de s'imprégner des traditions locales, d'oser la découverte. Le ryokan est une institution au Japon et, de ce fait, c'est aussi une expérience vraiment unique à vivre au moins une fois.

Par Laurent
Pourquoi faire le choix de dormir dans un ryokan lors de votre voyage au Japon

Un ryokan, qu'est-ce que c'est ?

Un ryokan est un lieu d'habitation traditionnel japonais. Une maison tout à fait typique du pays qui est aménagée et organisée afin d'accueillir des voyageurs en quête perpétuelle de traditions et d'authenticité. Ces auberges sont nombreuses et éparpillées à travers tout le Japon. Ce type d'hébergement est de plus en plus prisé car il propose une approche très particulière de la culture japonaise.

En terme de décoration, les murs sont souvent, comme on l'imagine, c'est à dire faits de papier savamment fixées à des boiseries traditionnelles. Ce contraste est à la base même des intérieurs japonais. Au sol, de superbes tatamis attendent le voyageur pour des nuits paisibles et reposantes. La literie n'a rien à voir avec ce que l'on connait en Europe, choisir de dormir dans un ryokan implique de dormir au sol, sur des futons.

Le mobilier est minimaliste composé bien souvent d'une table basse et d'un service à thé. Les chaises se font rares et bien souvent n'ont pas de pieds.

Pourquoi choisir un ryokan comme hébergement au Japon ?

Que vient-on chercher lorsque l'on choisit le ryokan comme type d'hébergement au Japon ? On vient tout simplement pour s'approcher au plus près des traditions du pays, pour vivre comme les habitants. On y cherche une certaine authenticité que bien des hôtels ne possèdent puisqu'ils s'adaptent à la demande (confort, connexion, luxe, services) au lieu de préserver comme dans un ryokan un art de vivre typiquement japonais et zen.

L'anglais n'est pas forcément connu des tenanciers en dehors des grandes villes mais l'accueil y est chaleureux et la barrière de la langue loin d'être handicapante, invite à l'ouverture. L'ambiance y est plus familiale et conviviale aussi que dans un hébergement plus conventionnel. Les repas sont composés de recettes évidemment traditionnelle, souvent à base de riz et de poisson. Considérés durant plusieurs siècles comme des établissements de luxe et de repos pour la bourgeoisie japonaise, on y ressent encore aujourd'hui ce désir de bien faire, cette recherche de l'excellence et du confort.

Un séjour en ryokan apporte le dépaysement attendu par beaucoup de voyageurs et laisse un souvenir des plus agréables tant les tenanciers de ce type d'hébergements sont soucieux du confort et du bon accueil de leurs hôtes. Certains ryokans proposent même d'attendre leurs hôtes à la gare afin de les conduire à leur chambre dans le ryokan souvent installé en campagne. Les voyageurs peuvent alors savourer toute la courtoisie des habitants et des gérants qui n'a d'égal que le calme environnant et le luxe des établissements.